Les Salines de Rivière-Noire: Un peu d’histoire

La région de Rivière-Noire est située au Sud-Ouest de l’ile Maurice. Elle était à l’époque, un endroit retiré et peu d’habitations. Elle est aujourd’hui très construite et très prisée des investisseurs et des expatriés venus s’établir à Maurice. Cette côte est un endroit clé pour le tourisme. Le groupe hôtelier Beachcomber construit actuellement un nouvel hôtel aux Salines de Rivière-Noire. Ces salines se sont arrêtées et ont laissé place à un complexe immobilier actuellement en chantier.

Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice

Le paysage des Salines de Rivière-Noire qui évolue…trop vite…

Les Salines de Rivière-Noire possèdent un charme bien à elle, diffèrent de ce que l’on retrouve fréquemment à Maurice. Une végétation dense par endroit, ou des marécages, ou encore des plages vierges ailleurs. Avec ses damiers en pierre de lave, les Salines de Rivière-Noire sont uniques en leurs genres. Son paysage si singulier risque de changer complétement avec le projet d’hôtel du groupe Beachcomber, New Mauritius Hotel, ses villas de luxe et son parcours de golf de 18 trous.

Chien aux Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice

Les Salines de Rivière-Noire, se situent entre Petite-Rivière-Noire et Grande-Rivière-Noire, en face du lotissement du Domaine de Palmyre.

Auparavant, nous devions emprunter un chemin de terre cabossé, qui a été enseveli sous l’asphalte pour le confort des futurs hôtels et la construction de 220 villas de luxe.

Une piste cyclable et un chemin réservé aux piétons ont été créés pour apporter un côté écologique et aider les sportifs à avoir un endroit qui leur est propre.

vue sur le Morne Brabant Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice
Marche Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice

La récolte du sel

A l’époque, dés l’aube, nous pouvions observer les hommes et femmes travaillant dans les bassins de sel. Ces bassins en forme de damiers de faible profondeur étaient construits en pierre de lave. Le sel était ensuite ramassé à la pelle et mis dans des paniers en osier. Les paniers étaient transportés sur la tête des travailleurs, et le sel était stocké dans un bâtiment. Les gestes ancestraux des saunières hantent encore ce lieu où le travail manuel était difficile. Cette dure labeur faisait la fierté de l’histoire de Maurice et était le symbole de cette partie de l’île.

Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice 2

Pour comprendre comment se forme le sel, il faut d’abord que l’eau de mer soit pompée, puis « lâchée » dans les séries de bassins. Au fur et à mesure qu’elle circule, elle se transforme sous l’action du vent et du soleil en une solution aqueuse appelée saumure. Elle est alors dirigée vers les œillets (ou cristallisoirs) pour se transformer en cristaux de sel.

 Nous pouvons encore voir les ruines des salines où il  reste encore les cristallisoirs secs.

Les seules salines encore en activité sont les salines de Yémen à l’entrée de Tamarin. Une visite guidée des salines de Yemen est recommandée, permettant de comprendre le transformation du sel et de voir les saunières au travail durant la saison de récolte de septembre à janvier. Ces salines de la région ouest font partie du patrimoine mauricien et nous espérerons les voir encore longtemps en activité pour sauvegarder ainsi cette tradition dans la région de Rivière-Noire.

veille photos Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice
vieilles photos Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice

Une balade à pied aux Salines de Rivière-Noire

Les Mauriciens ont encore un peu de temps pour profiter pleinement de cet endroit magique.
Laurent, les enfants et moi décidons d’amener les chiens se promener à la pointe des Salines, non loin de la Tour Koenig, une maison abandonnée.

rochers Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice
peche Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice

La marée est basse et nous découvrons des étendues de vase, où viennent se poser des oiseaux migrateurs. Cette zone humide est encadrée de mangroves protégeant cet endroit de l’érosion et agissant comme une nurserie pour les petits poissons et les crabes.

Nous marchons sur la jetée, qui, je pense, a été aménagée en partie par les habitants des alentours, ou par les organisateurs de courses cyclistes de la région ouest de Maurice

Des rencontres marquantes…

Le pêcheur et sa planche

Nous rencontrons un monsieur qui part à la pêche. La marée est basse, il a posé tous ses équipements sur une vieille planche de surf. D’ici, l’océan s’étend à perte de vue, le ciel bleu et la vue sont à couper le souffle. Nous avons une vue magnifique sur la montagne du Morne Brabant. On se sent vraiment au bout du monde, même si on est à quelques minutes de tout le tumulte de Rivière-Noire et de Tamarin. Je reste contemplative devant ce spectacle. Nous sommes en octobre est la mer commence à se réchauffer…. Oui, Oui ! Nous n’avons pas la même notion que nos amis européens quand il s’agit de la température de la mer ! Aujourd’hui, la mer est à environ 23ºC et je  la trouve encore bien froide.

pont Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice
pêcheur Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice

Les chasseurs de Ashdam

Nous continuons notre route sur cette belle jetée. Je m’arrête contempler cette majestueuse montagne du Morne Brabant qui se dresse au loin ainsi que toute la chaine de montagnes de l’ouest de l’ile Maurice. C’est vraiment magnifique. Le calme de ce site est vraiment appréciable.

vue magnifique Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice

Nous rencontrons, un couple en plein nettoyage des Ashdams dans l’eau de mer. Ils me disent qu’ils vont faire un salami avec. Je n’ai jamais goûté, mais il est vrai que ça ne me donne pas envie. Le Ashdam ou hache d’arme est un coquillage triangulaire enfoui dans le sable mouillé. Il ressemble à une hache du Moyen Age et il est très tranchant. Sa chair est également appréciée des mauriciens qui en font des carry ou d’autres recettes.

pêcheur 2 Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice

Raphaël a déjà mangé le mollusque cru, directement sorti de la mer. Il y a comme une noix de St Jacques au milieu. Je n‘ai jamais pu essayer… 🤐

Les enfants s’amusent à chercher un trésor. Récemment, un trésor a été retrouvé sur notre île voisine à Rodrigue. Cette histoire a relancé leurs envies et leur espoir de trouver un trésor entre les rochers.

recherche de trésors Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice
enfant Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice
chien Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice

Pour finir notre balade a pied aux Salines de Rivière-Noire

Nous avons passé un bon moment en famille et avec les chiens aux salines de Rivière-Noire, à explorer cet endroit encore sauvage… Mais pour combien de temps encore ?

N’hésitez pas à nous contacter sur notre site web EXPLORE NOU ZIL afin que nous puissions vous donner des informations pour vos balades en famille dans la région Sud-Ouest de Maurice…N’oubliez pas que les balades sur les hauteurs de Chamarel, dans un paysage vert et dense, sont aussi à découvrir ou encore une promenade le long de la côte sauvage dans le sud allant du Morne, en passant par St Martin, Baie du Cap et Bel Ombre.

mangrove Salines de Riviere-Noire, Ile Maurice

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